Morong 43 terug aan de slag


Een maand na hun vrijlating zijn enkele gezondheidswerkers van de Morong 43 terug aan de slag. Zo namen Tere, Rey and Dr. Merry met de hulp van gezondheidswerkster Delia op 24 januari deel aan een medische missie in Payatas in Metro Manila, georganiseerd door intals partner Council for Health and Development (CHD). Dokters, tandartsen, gezondheidswerkers en geneeskundestudenten konden zo 600 patiënten helpen.


Dokter Merry terug aan het werkVoor de Morong 43 is het uiterst belangrijk dat ze hun werk kunnen voortzetten, want de gezondheidssituatie in de Filippijnen blijft schrijnend. Basisgezondheidszorg blijkt nog steeds geen prioriteit voor de overheid, evenmin als degelijke huisvesting, voedsel, en andere basisrechten voor de arme bevolkingsgroepen: de meerderheid van de Filipino's! Daarenboven trekken vele zwaar onderbetaalde dokters en verpleegkundigen naar het buitenland, waardoor er in de Filippijnen een schrijnend tekort heerst. Degenen die in het land blijven moeten dan nog bereid zijn om de gemeenschappen in te trekken voor een karig loon in plaats van in een ziekenhuis aan de slag te gaan. Slechts een minderheid kiest ervoor om zich, vaak nog vrijwillig, in te zetten voor de armsten. Het werk van deze mensen, die op hun beurt gezondheidswerkers opleiden, is onmisbaar in vele dorpen op het Filippijnse platteland en in de achtergestelde gebieden.

Strijd voor gerechtigheid gaat door

10 maanden illegaal vastzitten is niet niks. Velen van de vrijgelaten gezondheidswerkers hebben mentaal nog last van het zware jaar dat ze achter de rug hebben. Nachtmerries, slapeloosheid, stress... maar ze blijven niet bij de pakken zitten en dienden een klacht in bij de Filippijnse Mensenrechtencommissie over hun behandeling in gevangenschap: enkelen ondergingen foltering en andere militaire intimidaties. De uitslag is nog niet bekend.

Ook vragen ze de vrijlating van hun collega's. Ondanks de euforie die heerste op 10 december 2010, toen de meesten van de Morong 43 vrijkwamen, is de nachtmerrie voor enkelen onder hen nog niet voorbij. 3 van de 43 zitten nog in Camp Bagong Diwa en 5 worden nog steeds vastgehouden in Camp Capinpin. De Morong 43 hebben hun zaak ook altijd verbonden aan het lot van vele andere politieke gevangenen die om willekeurige redenen gearresteerd werden en nog steeds vastgehouden worden. In ons dossier 'Mensenrechten in de Filippijnen' kan je meer lezen over de achtergrond van de repressie en straffeloosheid in de Filippijnen.

Het blijft dus belangrijk onze vrienden en het werk van onze partner te steunen. Hieronder kan je de dankbetuiging lezen die ze ons toestuurden voor onze acties en solidariteit. Zin om het werk van onze partners van dichtbij te leren kennen? Er zijn nog enkele plaatsen vrij voor de solidariteitsreis naar de Filippijnen de laatste 3 weken van juli. Interesse? Neem contact op met Veronique.

Dankbetuiging van de Morong 43

January 25, 2011

Dear Friends and Partners,

Greetings of peace and justice!

It is with immense joy that we write to you today to express our heartfelt thanks for being with the Filipino people's struggle to free the Morong 43. What began as a call for freedom and justice in the Philippines spread like wild fire to become an international campaign that history shall never forget – a force strong enough that even the Philippine government’s new administration found very hard to ignore.

Indeed, the release of most of the Morong 43 health workers on the evening of December 17, 2010, is a fruit of the people’s struggle -- a shining example that can be replicated a hundred-fold to free other political prisoners victimized by repressive regimes all over the world.

The Morong 43’s freedom could never have tasted as sweet if not for friends, who believed that health and human rights must be fought for in order to be achieved, who continuously inspired us with the burning torch of solidarity and braving obstacles just so they can show their support in more ways than one.

If there is one thing that they learned from ten months of incarceration, torture, and various forms of injustices, it is to become ever more resolute in their commitment to serve the poor and lay down the foundations of a people-managed health care system at the community level and ensure a mechanism of access for all levels and type of health care.

More than a month after their release, the Morong 43 are back doing what they do best – serving the marginalized sectors of society through the provision of basic health services. Recently, they were among those who led teams of doctors, nurses, and community health workers in Payatas, Quezon City in a medical and dental mission that served more than 600 patients.

Onward with the struggle for people’s health, onward with the struggle for social change!

Free the 43 Health Workers! Alliance

Morong 43

Lees hier meer over onze partnerorganisatie Council for Health and Development (CHD) en volg de Morong 43 op hun blog!