Oorlog en Bezetting

Voorbij de muur 15: ons gastgezin

Op dit moment logeren we bij een familie in Bethlehem. Tot onze lichte verbazing zijn de meeste mensen die we tot nu toe ontmoet hebben katholiek. Ook onze gastfamilie. Vandaag is het zondag en vanochtend zijn ze naar de mis geweest. Dat doen ze zelfs elke zondag.

Mama Shomali is leerkracht, papa Shomali is ingenieur in Ramallah. Ze hebben drie kinderen. Luma, een allervriendelijkst meisje van 14, een jongen, Zaid die 11 jaar is en nog 1 zoon die 17 is en zich als een soort prefab tiener gedraagt.

Voorbij de muur 14: het begon in ... Laos

Op een dag hadden de reiskribbels van globbetrotter Anne haar in Laos gevoerd. Ze kan niet zo goed tegen de warmte en wordt dan makkelijk ziek. Deze aanvallen geven haar maagpijn, die altijd vanzelf overgaan, naar just in cae blijft ze liever in het zicht van medemensen. Als het echt erg zou worden, kan iemand altijd hulp bieden.

Ze was op de trap gaan zitten van haar hostel. Heel wat mensen liepen haar voorbij, maar 1 jongeman vroeg haar wat er scheelde. Ze antwoordde dat haar maag pijn deed en was een beetje gepikeerde toen de jongeman gewoon weer verder ging.

Voorbij de muur 13: Op huizenjacht in de kolonies

In een bar in Ramallah ontmoeten we Anne. Haar rode haren en sappige tongval verraden haar Ierse komaf. Van het internationale gezelschap rond de tafel krijgen we niets dan lof te horen. Anne is niet op haar modje gevallen, blijkt een wandelende encyclopedie te zijn over alles wat de Palestijnse zaak betreft en ze is een erg moedig meisje.

15 juni komt Avigdor Lieberman naar Brussel

Na Tzipi Livni op 21 januari 2009 komt maandag 15 juni met Avigdor Lieberman al de tweede Israëlische minister van Buitenlandse Zaken naar Brussel afgezakt. Hij zal het Navo hoofdkwartier bezoeken.

Een klein persbericht verscheen vrijdagavond 12 juni op de website van de Navo.

Voorbij de muur 12: Interview met onze hotelbaas

We're staying in Rocky Hotel at the moment, still busy shaking off all our prejudices and all too predictable Western expectations about the living conditions around here. The hotel looks almost like an ancient Arabian palace, all modern comfort can be readily obtained. This is not the impoverished society we've been preparing ourselves for.

Voorbij de muur 11: lesson number one: discrimineer de vrouwen

We landen in Tel-Aviv, de hitte overvalt ons samen met een leger groene vestjes waarop -security- staat. Tijdens onze tussenlanding in Munchen viel ons al meteen op hoe de controles opeens nog strenger werden. Maryam werd niet meer met een vertontschuldigende, ietwat verlegen glimlach gevraagd om haar tas open te maken en haar deodorant af te staan. Nee, de hele sfeer was al een pak bedrukter, de gezichten van de controleurs leken op barometers die een nasty onweer voorspelden.

Militaire uitgaven en jaren tellen in Afghanistan

SIPRI, het gerenommeerde Stockholm International Peace Research Institute, brengt elk jaar een rapport uit over de militaire uitgaven in de wereld. Niet meteen stichtende lectuur. In 2008 werd opnieuw een record gevestigd: voor 1055 miljard euro militaire uitgaven in de wereld - dat is tien keer meer dan voor ontwikkelingssamenwerking.

Voorbij de muur 10: angstdromen voor vertrek

Nog enkele dagen en we reizen af. Volgende week woensdagochtend omstreeks acht uur om iets preciezer te zijn. Terwijl familieleden met veel gevoel voor drama, in gedachten al onze doodsprentjes ontwierpen, zijn we aardig voorbereid geraakt, zowel materieel, als psychologisch.

Voorbij de muur 9: whatever you do, don't mention...Naqba

Dit stukje betreft helaas geen alternatieve versie van de aflevering van Fawlty Towers waarbij Basil Fawlty (John Cleese in de rol van hyperexcentrieke hoteluitbater) Duitse gasten ontvangt en zijn personeel op het hart drukt vooral niet over wereldoorlog twee te beginnen. Het absurde is natuurlijk dat hij er zelf geen seconde over zwijgt.

‘Don’t mention the war. I mentioned it once, but I think I got away with it.’

Dexia, Israël en Obama

Enkele weken geleden was ik met enkele andere leden van het platform 'Israël koloniseert - Dexia financiert' op de koffie bij Jean-Luc Dehaene, voorzitter van de Raad van Bestuur van Dexia. Tussen de lijnen in suggereerde hij dat Dexia Israël wel eens verkocht zou kunnen worden.